Qu'est-ce que la leucémie?

La leucémie est un cancer qui prend naissance dans les tissus hématopoïétiques, généralement la moelle osseuse. Cela conduit à la surproduction de globules blancs anormaux, la partie du système immunitaire qui défend le corps contre les infections.

La leucémie affecte les globules blancs et peut être classée en fonction du type de globule blanc affecté (myéloïde ou lymphatique) et de l'évolution de la maladie (aiguë ou chronique). Aiguë et chronique ne se réfèrent pas à la gravité de la maladie mais à la rapidité de son évolution. La leucémie aiguë progresse rapidement à moins d'être traitée efficacement, mais elle peut parfois être guérie avec des traitements standards, tels que les greffes de moelle osseuse. La leucémie chronique progresse lentement et bien qu'il ne soit généralement pas possible de guérir la leucémie chronique avec des traitements standard, elle peut être traitée et gérée comme une affection à long terme.

Dans tous les types de leucémie, les symptômes sont plus souvent causés par un manque de cellules sanguines normales que par la présence de globules blancs anormaux. Lorsque la moelle osseuse se remplit de cellules leucémiques, elle est incapable de produire le grand nombre de cellules sanguines normales dont le corps a besoin.

Signes et symptômes

Bien qu'il existe de nombreux signes et symptômes associés à la leucémie, ils ne sont pas spécifiques et peuvent être associés à d'autres problèmes de santé. Bien qu'un médecin puisse soupçonner un patient d'avoir une leucémie, en fonction des signes et des symptômes, elle ne peut être diagnostiquée que par des tests de laboratoire.

Il est important d'être conscient des symptômes de la leucémie et de reconnaître ce qui n'est pas normal pour votre corps, même si vous n'êtes pas sûr de ce qui ne va pas chez vous. Si vous ou quelqu'un que vous connaissez êtes préoccupé par les symptômes potentiels, demandez l'aide d'un professionnel de la santé.

Les symptômes les plus courants ressentis par les patients atteints de leucémie comprennent:

• Fatigue

• Essoufflement

• Fièvre ou sueurs nocturnes

• Ecchymoses ou saignements

• Douleurs osseuses / articulaires

• Infections répétées

Les autres symptômes de leucémie moins fréquents sont:

• des ganglions lymphatiques enflés

• inconfort d'estomac

• nausées ou vomissements

• engourdissement des mains ou des pieds

• Palpitations cardiaques

• perte de concentration

• problèmes de sommeil

• maux de tête

• douleur musculaire

• mal au dos

• la peau qui gratte

• perte de poids

Quand devrais-je m'inquiéter?

Si vous présentez plusieurs des symptômes ci-dessus, il est important de demander de l'aide. Étant donné que les symptômes sont communs à d'autres maladies non liées, il est peu probable que la leucémie en soit la cause, cependant, c'est pour cette raison exacte que la leucémie peut être difficile à repérer, car les signes et les symptômes sont si facilement diagnostiqués à tort. Demander de l'aide le plus tôt possible peut être crucial pour éliminer la leucémie ou pour obtenir un diagnostic précoce.

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